Ventajas y desventajas de aprender una segunda lengua en la infancia o en la etapa adulta

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Profesores y estudiantes coinciden en que el adulto es menos “apto” que el niño para aprender una segunda lengua. La razón es un supuesto declive en la habilidad para la adquisición lingüística asociado con la madurez conocida como “Periodo sensible del aprendizaje de la lengua”

Esta teoría sugiere el condicionamiento biológico donde el momento óptimo para aprender una lengua es la niñez (Entre 0 y 6 años), a medida que maduramos, nuestra capacidad para aprender un idioma tiende a decrecer.

En estudios, se destaca la incapacidad de los adultos para dominar la entonación por su necesidad de procesar todo dato lingüístico mediante estrategias asociadas.

El aprendizaje supuestamente más rápido en los niños es que quizás aprendan la nueva lengua en situaciones lúdicas y de acción en las que las frases van sincronizadas con movimientos físicos. Los adultos quizás lo hagan en situaciones estáticas en las que su sistema cinético no está sincronizado con la transmisión o recepción del habla.

La explicación más generalizada que reciben los errores de pronunciación del adulto es que unos órganos articulatorios que han estado produciendo un sistema fonológico durante años quedan de cierto modo “atrofiados” para la producción de otro.

Cuando analizan los estudios compilados en la Sección II de su Child-Adult Differences in Second Language Acquisition, Krashen, Scarcella y Long comparan la adquisición de una lengua extranjera por niños y adultos. Sus conclusiones son que los niños:

  1. Son más rápidos en las primeras etapas de adquisición
  2. Los de mayor edad son más rápidos que los de menor edad, pero a la larga, mientras menor sea la edad, mejores serán los logros.
  3. Si niños y adultos aprenden de maneras diferentes, hay que enseñarles de maneras diferentes.

Peter Strevens planteaba que, comparado con el niño, el adulto presenta una serie de desventajas y ventajas que caracterizan su actitud y rendimiento durante el aprendizaje de la pronunciación . Estas desventajas y ventajas se observan en la mayoría de los adultos, aunque no en la misma medida en cada uno. Algunas de las desventajas son:

1. REDUCIDA PLASTICIDAD LINGÜÍSTICA. El niño posee gran facilidad auditiva y articulatoria durante la adquisición del sistema fonológico de su lengua primera o mientras no haya pasado mucho tiempo desde la culminación de dicho proceso. El adulto, por su parte, no parece tan dado a la asimilación de un sistema lingüístico completamente nuevo, pues las estructuras de su lengua primera están tan bien establecidas que obstaculizan el aprendizaje de otras.

2. MAYOR TIMIDEZ. Al adulto le avergüenza cometer errores en público, por lo que no resulta nada extraordinario que evite hacer ruidos o movimientos faciales extraños frente a otras personas.

3. MAYOR CONFIANZA EN LA ESCRITURA. El adulto recurre a la forma escrita del lenguaje como recurso expedito para garantizar la eficiencia en el proceso de aprendizaje. Este estilo cognitivo desarrollado durante años limita la asimilación de la pronunciación extranjera.

Las ventajas que compensan tales desventajas se derivan todas del hecho de que el adulto ha aprendido a aprender: puede seguir instrucciones detalladas, inferir, deducir, generalizar, etc. También posee mayor capacidad de concentración que el niño, quien necesita de variedad, juegos y subterfugios para mantenerse motivado.

Si bien (como resultado de su alfabetización, de su experiencia como estudiante y de su madurez cognitiva en general) el adulto tiende a intelectualizar la adquisición de la lengua extranjera, también su aparato conceptual, técnicas de procesamiento de la información y recursos nemotécnicos son indudablemente superiores a los del niño y pueden resultarle muy valiosos.

De las ideas que hemos planteado aquí sobre el perfil psicolingüístico del adulto que aprende una lengua extranjera se puede concluir, entre otras cosas, que este tipo de estudiante debería beneficiarse al máximo de lo que Strevens llama “sofisticación de la enseñanza” (intelectualización del proceso de aprendizaje; métodos de enseñanza formales, especializados), pues “cuanto más sofisticado sea el estudiante, más sofisticada podrá ser la instrucción que se utilice y más elevado el aprovechamiento por hora de instrucción”.

Que no quepa ninguna duda que en nuestra academia tenemos en cuenta para que las pronunciaciones nítidas pueblen nuestras aulas hay que comenzar por desalojar el escepticismo sobre las potencialidades del estudiante y sobre nuestra propia capacidad para hacer que las desarrolle satisfactoriamente.

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Advantages and disadvantages of learning a foreign language in childhood or in adulthood

Teachers and students agree that adults do not usually have the same capabilities as children to learn a second language. The reason is a supposed decline in the ability for linguistic acquisition associated with maturity known as «Sensitive period of language learning». This theory suggests a biological conditioning where the optimal time to learn a language is childhood (Between 0 and 6 years), and as we grow up, our skills to learn a language tend to decrease.

Studies highlight the difficulty of adults to control intonation due to their need to process all linguistic data through associated strategies. The faster learning in children is that they may learn the new language playing in different situations in which the sentences are synchronized with physical movements. Adults may do so in static situations in which their kinetic system is not synchronized with the transmission or reception of speech.

The explanation that adult pronunciation mistakes receive is that articulatory organs, which have been producing a phonological system for years, are «atrophied» for the production of another. When they analyze the research compiled in Section II of their Child-Adult Differences in Second Language Acquisition, Krashen, Scarcella and Long compare the acquisition of a foreign language by children and adults. The conclusions about children are:

1. They Are faster in the early stages of acquisition.

2. The older ones are faster than the younger ones, but in the long run, the younger ones will get higher achievements.

3. If children and adults learn in different ways, they must be taught in different ways.

Peter Strevens suggests that, in comparison with a child, an adult presents a series of advantages and disadvantages that characterize his or her attitude and performance in learning pronunciation. These disadvantages and advantages are observed in most adults, although not to the same extent in each one. Some of the disadvantages are:

1. REDUCED LINGUISTIC PLASTICITY. The child has a great auditory and articulatory ability during the acquisition of the phonological system of their first language and in the period immediately following the culmination of this process. The adult, on the other hand, does not seem as given to the assimilation of a completely new linguistic system, nor to the structures of their language.

2. GREATER TIMIDITY. The adult dislikes making mistakes in public, so it is unsurprising that they avoid making strange noises or facial movements in front of other people.

3. GREATER CONFIDENCE IN WRITING. The adult uses the written form of language as an expedited resource to guarantee efficiency in the learning process. This cognitive style developed over the years limits the assimilation of foreign pronunciation.

The advantages that compensate the disadvantages are derived from the fact that the adult has learned to learn: he or she can follow instructions, infer, deduce, generalize, etc. They also have greater capacity for concentration than a child, who needs variety, games and subterfuge to stay motivated.

As a result of their literacy, their experience as a student and their cognitive maturity in general, the adult tends to intellectualize the acquisition of the foreign language, as well as its conceptual apparatus, information processing techniques and mnemonic resources, which undoubtedly yield valuable results.

From the ideas we have raised here about the psycholinguistic profile of the adult who learns a foreign language, it can be concluded, among other things, that this type of student should benefit to the maximum from what Strevens calls «sophistication of teaching» (intellectualization of the process of learning, formal, specialized teaching methods), because «the more sophisticated the student, the more sophisticated the instruction that can be used and the higher the benefit per instructional hour».

RECURSOS:

http://www.publicacions.ub.es/revistes/phonica1/PDF/articulo_06.pdf

http://www.ateneodelainfancia.org.ar/uploads/lengua_oral.pdf

https://www.youtube.com/watch?v=AWsaKZS_ZKY

https://www.youtube.com/watch?v=3EQ0dnUoLIw